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微软收购动视暴雪:未来元宇宙主导权之战

05-09 元宇宙 °

今年1月,当微软宣布以687亿美元收购电子游戏巨头动视暴雪时,科技和游戏行业出现了一些令人费解的变化。微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)表示,收购动视暴雪是为了推进微软的元宇宙战略,然而动视暴雪最出名的却是《使命召唤》、《魔兽世界》和《糖果粉碎传奇》等传统游戏,而不是虚拟现实、增强现实和其他与元宇宙相关的技术。

微软收购动视暴雪:未来元宇宙主导权之战

然而仔细看来,微软目前更有可能成为元宇宙和游戏领域的领先者。Bernstein分析师马克·莫得勒(Mark Moerdler)表示:“微软在元宇宙领域处于非常有利的位置。但我不认为,这笔收购纯粹是由元宇宙战略驱动的,微软还在以更广泛的方式寻求在游戏行业的深度和广度。”

莫得勒原本预计,微软可能会收购一些规模较小的游戏工作室,但最终决定“进行一次大的收购,而不是一堆小型收购”。收购动视暴雪是纳德拉上任以来微软最大的一笔收购。

这笔交易还需要获得公司股东,以及美国和其他国家和地区监管部门的批准。预计交易要到2023年6月才能完成。

微软在收购的消息中有意突出元宇宙的概念。而实际上,从现在到交易完成,微软正在讨论“双轨模式”。在发送给微软约18.1万名员工关于这笔收购的电子邮件中,纳德拉表示:“从微软成立之初开始,游戏就一直是微软的关键。今天,游戏是规模最大、发展最快的娱乐形式。随着数字世界和现实世界的融合,游戏将在元宇宙平台的发展中发挥关键作用。”

毫无疑问,游戏是个有吸引力、有利可图的行业。根据市场研究公司Newzoo的数据,2021年全球游戏市场的营收为1803亿美元,而到2024年还将进一步增长至2188亿美元。eMarketer估计,去年全球有29.6亿人玩过数字游戏,无论是通过主机、电脑还是移动设备。这一数字到2022年将达到30.9亿人,占地球人口的约1/3。

动视暴雪和元宇宙

微软于2001年首次涉足电子游戏行业,当时该公司发布了Xbox游戏机。到目前为止,Xbox已经推出了四代,在微软的第三财季销售额上升了14%。由菲尔·斯宾塞(Phil Spencer)执掌的微软游戏部门由23个游戏设计和软件工作室,以及数百款游戏组成。该部门推出的Game Pass包月服务已经吸引了超过2500万用户,同时还有近1000万人使用微软的Xbox云游戏服务。

尽管动视暴雪并不被认为是元宇宙行业的主要玩家,但关于元宇宙是什么的定义工作仍在进行中,而动视暴雪的游戏产品也能很好地说明,该公司将如何参与元宇宙。2004年,暴雪发布了《魔兽世界》。当时暴雪还是一家独立游戏工作室,直到2008年才与动视合并。

电竞基础设施平台Vindex的首席执行官迈克·赛普索(Mike Sepso)曾在动视和暴雪合并之后担任该公司高管。关于《魔兽世界》,他表示:“这就是个虚拟世界,你的虚拟人可以与朋友一同行走,建立部落,一起进行战斗。”

赛普索也指出了其他几款融入元宇宙元素的游戏,包括《罗布乐思》、《堡垒之夜》、《第二人生》以及微软的《我的世界》。在这些平台上,玩家可以在许许多多游戏之间传送,建立虚拟的社交空间,甚至参加音乐会,还可以购买虚拟物品以增强体验。这类游戏大多需要配备虚拟现实头显和游戏主机。这对微软来说有利,因为该公司已经提供HoloLens和Xbox等硬件产品。

这些游戏中的虚拟世界可能还达不到元宇宙支持者预测的水平。在他们看来,元宇宙中的用户可以通过混合现实技术,以沉浸式的方式开会、看病、度假,以及从事各类商务活动。微软已经凭借软件、云计算、游戏和虚拟技术处于有利的地位,而动视暴雪游戏能力的加入将进一步提升微软在这方面的前景。

在交易宣布的一周前,斯宾塞在接受采访时表示:“我完全相信,元宇宙是游戏业务的延伸。”例如,微软的游戏开发者正在构想虚拟的工作环境,利用他们在电子游戏领域积累的经验推动人们在线上聚集在一起,合作完成任务。

然而无论如何,元宇宙将会由“Z世代”及他们的下一代去普及。他们完全在数字世界中长大,尤其熟悉游戏。根据RazorFish和Vice媒体集团近期对Z世代游戏玩家进行的一项研究,他们在元宇宙中与朋友一起度过的时间是现实生活中的两倍。超过一半的人表示,他们希望体验如何在元宇宙中赚钱。33%的人希望获得职业发展体验。未来5年,他们娱乐休闲预算的20%将专门用于游戏中的购物。

科技股的回调

尽管美股科技股正在经历回调,但在发布第三财季财报之后,微软仍是表现最强劲的科技公司之一。市场对微软云计算服务和软件能力的强劲需求是该公司的实力所在,而这两项也是元宇宙和游戏业务的核心组成部分。

动视暴雪第一季度业绩表现平平,主要原因是市场对最新一代《使命召唤》的需求疲软。不过,新进入的投资者、沃伦·巴菲特(Warren Buffett)在近期的伯克希尔哈撒韦公司股东大会上表示,他一直在增持动视暴雪的股份。这是一种并购套利的做法,因为他相信微软收购动视暴雪的交易将会成功完成。目前,伯克希尔哈撒韦持有动视暴雪的约9.5%股份。

随着科技行业的股价下跌,目前动视暴雪的股价已经比微软给出的每股95美元的报价低了20%。

MoffettNathanson分析师克莱·格里芬(Clay Griffin)表示,《使命召唤》的销售数据低于预期不利于动视暴雪的基本面故事。如果交易失败,动视暴雪被迫保持独立,该公司股票的价格可能会跌至60多美元。不过他也认为,这样的情况不太可能发生。

巴菲特说:“有时,我会看到交易套利的机会并且去执行。有时,看起来机会对我们有利,但最后我们会在那家公司赔钱,损失相当大的一笔钱。这取决于交易失败后会发生什么。”

微软和动视暴雪拒绝对此置评。

未来的主导权

在此期间,动视暴雪现任首席执行官鲍比·科迪克(Bobby Kotick)的命运还不确定。针对动视暴雪在应对性别歧视和性骚扰方面的做法,美国证券交易委员会(SEC)和美国司法部去年发起了两项独立调查,而科迪克也成为了被调查的一部分。去年11月有媒体报道称,科迪克对于性骚扰举报的处理方式不当。

在交易宣布前,动视暴雪的这方面问题也引起了斯宾塞的关注。据媒体报道,去年11月,随着相关新闻越来越多,斯宾塞告诉员工,他对动视暴雪发生的可怕事件和做法感到“深深的不安和困扰”,同时微软“正在评估与动视暴雪关系的方方面面,并进行积极的调整”。

但事实上,大约就在同一时间,斯宾塞和微软管理层开始讨论与动视的收购交易。

今年1月,斯宾塞在交易宣布后的分析师电话会议上表示:“当这笔交易完成时,按收入计算,微软将成为全球第三大游戏公司,仅次于腾讯和索尼。”当天他还在官方博客中表示:“在此之前,动视暴雪和微软游戏将继续分别独立经营。在交易完成后,动视暴雪的业务将汇报给我。”

莫得勒认为:“在大多数收购中,高级管理层都会离职。在这笔交易中,这种情况的可能性更大。”

动视暴雪拥有庞大的游戏库,月活跃玩家数接近4亿,并且很多人都已经在虚拟世界中花钱。因此,外界对于这笔收购的逻辑并没有什么疑问,也没有人会怀疑斯宾塞的雄心壮志。

赛普索说:“这笔交易为微软解决了几方面问题。首先,这将在短期内为Game Pass业务增加大量的优质游戏和玩家基础。而从长远来看,这些游戏可以扩展到元宇宙。在谁将主导元宇宙这个问题上,这将让微软处于令人羡慕的地位。”

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