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元宇宙中最关键的元素之一,虚拟人

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什么是元宇宙?是小说《雪崩》中的Meataverse?《头号玩家》中的绿洲?是原神中的开放世界?还是Z时代眼中的快乐星球?不要去定义它,因为元宇宙是大家正在憧憬自己的想象,有待被创造的世界。但是目前来看,可以确定的是我们需要一个虚拟皮囊,在这个虚拟世界中与人、地点、事件进行实时交互,已完成消费、社交、娱乐等行为。因此,元宇宙世界中最关键的元素之一就是虚拟人,但元宇宙的虚拟人不止是古早时期的QQ秀或是赛博朋克风格的捏脸大赛。优秀的小假人要在智能交互、社交、商业价值方面都能让你如鱼得水,发挥出不逊色与真实世界的机灵劲。

元宇宙中最关键的元素之一,虚拟人

今天我们来了解下虚拟人技术是怎么帮助我们在元宇宙世界中实现自由交互的。首先,找到一个擅长捏脸的小哥哥,让他给我们表现一下Metahuman的创作过程,虽然创作后的Metahuman美人科技感满满,甚至已经接近美颜磨皮后的真人形象,但是让他动起来其实并不简单,毕竟你不能一针一针地捏出这个完美形象的运动画面,因此捏脸技术目前在下游端更多的用于平面的虚拟偶像,而且制作成本高,所以导致产量不太大,没有办法大规模生产,但好在业内对此的预期还是较为乐观的,当然底层技术的不成熟不能阻止业内对虚拟人发展的推进,毕竟不那么接近真人的形象早已做到了成熟的交互技术,这里就要说到动作捕捉技术,你做什么他就做什么,这就叫动作捕捉。之前我们看到的好莱坞大片幕后花絮中,演员穿着难看的紧身衣,脸上贴满了奇怪的电线在尬演,这就是动作捕捉。

元宇宙中最关键的元素之一,虚拟人

由于技术的进步,我们在选择卡通形象的时候,不需要根据自己的身材选择,通过核心内身算法驱动这样的形态就能保证他的身体比例一定是最好的。在未来的虚拟世界里大家也不一定每人都要来一套这样的动作捕捉系统,就算不扮上也能完成基本的动作捕捉,成功实现真人和虚拟人之间的交互。

在虚拟人的技术中,形象创造、动作捕捉都不是最难的,虚拟人中最关键的技术是人工智能,在未来的24小时活跃的不夜城里,你要保证你不在线时,元宇宙里的你也不会太掉链子,当你不在线操控它的时候,它可以依然依据你的意志来做一些跟你平时风格比较匹配的事,比如你是个开朗的人,你可以设定这个角色,他依然可以去逛商场,再逛商场中,万一正好遇到了一个异性角色。这个时候你们也可以互留联系方式,这些动作都是人工智能去完成的,那这样也可以解决跨时区的问题,比方说你是中国用户,他是美国用户,保证他们还是能有交互。当然,现在谈这些可能可以实现美好愿景的先进技术显得有些为时过早,毕竟整个元宇宙的底层技术还没有成熟,而算力是整个元宇宙技术上最大的痛点也是虚拟人要面对的。

万圣节期间元宇宙第一股Roblox就出现了70小时的宕机事故,这也暴露了元宇宙的硬伤,现阶段的算力远远不够。国外一家公司曾做过与元宇宙相关的模拟实验,十天后GPU和CPU的算力就耗尽了。不过,在那么一块大蛋糕面前,谁又会轻言放弃呢?近期,全球科技巨头积极布局元宇宙的消息此起彼伏,相比靠改名表现决心的meta,不惜把自己从硬件公司做成软件公司的英伟达更像是这个阵营的扛把子,英伟达靠着被称为“元宇宙基建”的Omniverse平台获得了市场的一片看好,公司股价过去三个月内上涨了66.6%,英伟达对它的期待则是小可以设置虚拟形象,大可以设计整座城市的数字孪生,因此,英伟达也被市场认为是元宇宙的入口。不过,目前Omniverse这个元宇宙的基建平台也只是提供比较基础的功能,想要最后搭建成元宇宙世界要走的路还很长,只是技术总在进步,现在不可能也无法阻止市场对元宇宙的浓厚兴趣。

在简单短暂的了解了虚拟人的制作技术之后,接下来了解下元宇宙的底层逻辑是如何赋能虚拟人生产价值的。目前虚拟人的商业价值大头,在于虚拟偶像与产业的结合,随着元宇宙概念的火爆,虚拟偶像发展也加快了步伐,特别是时尚流的虚拟偶像,其实时尚流虚拟偶像在技术上似乎没有太多元宇宙的影子,除了一张漂亮的Metahuman的脸蛋,时尚类的虚拟偶像,似乎和小红书上某一位真人博主运营方法没有什么区别。

当然,近期时尚虚拟偶像界也出现了一位搅局者柳夜熙。柳夜熙的突破之处在于Metahuman动起来了,但是这样的视频所花费的人力和时间成本实在是太高了,因此目前来看无法高频输出。下游端也表示,虽然欣赏这类爆款,要运营这样能动起来的虚拟偶像可能会难倒大多数的MCN,首先它的成本是非常非常高的,原因是因为它不可控,还看你对于精度的要求到底有多高,你希望这个人可以做多么大的动作,这个成本一定是在技术的。

元宇宙中最关键的元素之一,虚拟人

其实目前有很多大厂都在布局这样能动的虚拟人,但对于资金没有那么雄厚的中小企业,不确定性在于市场,毕竟元宇宙的底层技术并没有成熟。市场对新概念的热情也是出了名的,来的快,去的也快,并且它还需要有足够耐心、人力、精力,还有金钱的投入,它才有可能成为立体化具有极高商业价值的这样的一个形象。对公司的风控,包括后续的预算、整体的一个规划,也是一个非常大的挑战。这样看,不成熟的底层技术下,打造一个有真人能力的Metahuman偶像或许太冒险了,但也有一些比较有趣的虚拟偶像应用已经如鱼得水了。

比如作为明星分身的虚拟偶像,在元宇宙中为我们开演唱会,这样我们可以隔着屏幕看一场仿佛置身其中,当然还有我们的虚拟偶像直播带货,洛天依和李佳琪同台带货,有近200万的互动打赏,据坊间传闻,洛天依的坑位费就高达90万,已经远远超过了我们的罗永浩老师。而偶像直播带货业务的技术层面也是比较好实现的,比如电商行业,淘宝,京东,很多这样的一些店铺里面用的这个产品其实都是AI的这个文本驱动来实现这个虚拟人在进行直播。

元宇宙中最关键的元素之一,虚拟人

目前比较成熟的虚拟偶像,商业逻辑都是一样的,只要没有那么接近真人,只要有优秀的交互技术,虚拟偶像就可以像真偶像一样产生商业价值。不过在元宇宙的世界里,这点想象力要怎么讲故事?未来虚拟偶像或将在元宇宙中创造内容,并通过区块链技术实现商业变现。

当然元宇宙中的一切美好的事物都不能太当真,因为目前算力还没有成熟之前,元宇宙并没有一个比较扎实的落脚点,要构建这个美丽奇幻的虚拟世界,我们要做的还有很多。此外,即使元宇宙在不久的将来真正的完善了,也希望大家在享受这个酷炫世界的同时,也不要忽略现实生活中存在的真实的美好。

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