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元宇宙大潮,你需要知道的电竞知识产权

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根据Newzoo的数据显示,全球电子竞技的收入在2021年已经超过了10亿美元,全球电竞观众同比增长了12.7%,在2021年达到了7.4亿人。电子竞技已经呈现出了持续性的参与,也表明这是具有远大前景的持续市场。尽管线下活动还不能在全球各地完全自由的举行,但投资、战略合作伙伴关系却在以指数级的速度增加。

电子竞技和游戏利益相关者所拥有的各种知识产权(IP)是其商业生存能力的基础。但知识产权的所有权和控制权又如何转化为价值数十亿美元的游戏销售、媒体版权交易了?举个例子来说,微软为什么会收购暴雪?

律师事务所Sheppard Mullin分析了某些关键的电竞领域相关利益者如何利用知识产权在美国获得成功。

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知识产权在游戏和电子竞技领域中的作用

传统体育(如足球、篮球)的知识产权是属于公有领域的。因此,美国的职业球队和联盟是通过各自的特别经营权和其商标的价值类来维持其商业能力的。相比之下,游戏发行商和开发者拥有电子竞技游戏的知识产权,这让他们能够在电竞领域中对使用和商用这些游戏施加更重要和广泛的控制。

在与电子竞技和游戏有关的知识产权类别中,版权和商标权能够让游戏厂商更有利的实现这种控制。版权授予出版、发行、复制和其他方式利用原创作用((如电子游戏、软件、电影、音乐、小说))的一系列专有权。而商标权则授予特定单词,符号,设计或短语的专有权,以确定商业中商品或服务的来源,就好比某些品牌知名的商业LOGO和口号等。

而游戏本身以及游戏的个别元素(如基础的源代码、游戏角色、地图、音乐和其他文学、音频或视听元素)均受版权保护。通过拥有或控制特定游戏的独家版权,游戏发行商可以根据自己的规则和授权偏好创建、构建和维护自己的游戏赛事或者联盟。

由于游戏发行商拥有或控制更新和修改游戏所需的知识产权,因此发行商可以通过更改游戏的关键动态和规则(例如通过添加或删除角色或更改地图的物理特性、版本更替)对电子竞技联盟,团队和运动员产生相当大的影响。这也就是人们常说的“一代版本一代神”。通过版本的修改而对其游戏整个赛事都会产生巨大的影响。

元宇宙大潮,你需要知道的电竞知识产权

商标权可以扩展到游戏名称,团队LOGO,或运动员的游戏标签或职业名称。比如明凯、UZI、等知名选手的游戏ID或者绰号。商标权是许多商业活动的核心组成部分,特别是对于赞助和战略合作伙伴关系。双方将会就如何使用或者不使用对方的商标进行谈判和协商。

版权和商标权利拥有者可以通过谈判访问和玩游戏、加入联盟、运营锦标赛、制作和分发商品或以其他方式使用游戏玩法、游戏角色、基础游戏软件、源代码或其他受知识产权保护的元素的权利许可条款和费用,提高游戏和电子竞技资产的价值。

知识产权的实现方式有多种。比如,当你在Steam上“购买一款游戏时,在大多数情况下,你实际上是购买了一个非独家授权,以个人进行且非商业用途的游戏。并且,受最终用户许可协议的限制,游戏发行商和开放商还将保留与游戏相关的版权和商标权的全部所有权。

然而,在电竞赛事中,比赛运营商是需要在公共场合并以商业为目的进行赛事举办的。这些权利自然是不在与个人用户签订的协议中的。因此,赛事运营上需要与相关的知识产权用有人进行谈判以获得必要的授权和许可来进行赛事举办。换句话说,如果严格追究,所有网吧用于宣传而举办的电竞赛事实际上是触犯知识产权的。

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排他性和赞助

大多数知识产权所固有的排他性是为适用的权利人构建整体价值的核心。独家知识产权使游戏发行商能够控制电子竞技和游戏生态系统的关键方面,如团队和联盟的组织方式,以及游戏玩法和比赛在世界各地的传播方式。游戏发行商利用自己的IP版权与数字服务提供商和广播公司进行商业交易。例如,据报道称,YouTube 每年(从2020年到2023年)需要向游戏发行商动视暴雪支付5300万美元(约4040万英镑),以获得旗下游戏的独家播放权。

反过来,播放电子竞技内容的直播或视频平台能够依靠自己获得的知识产权来保护自己的直播和点播服务,并能从中盈利。举个例子来说,虎牙花20亿购买下的LPL的五年赛事版权,如果虎牙能够支撑住巨大的人流访问,那虎牙可以选择不进行分售而拥有真正意义的独播权。这是视频平台太所拥有的电竞媒体版权。

但是视频或者直播平台的任何使用实际上都受限于游戏厂商提供的合同限制和条件,并且通常要通过向最终用户、游戏发行商、联赛或赛事运营商发放许可证才能获得权利。虽然电竞媒体的版权价值和传统体育媒体的转播权相比依然是相形见绌,但好在它具有巨大的成长空间。未来必然能够带来巨大的增长。

元宇宙大潮,你需要知道的电竞知识产权

随着电竞赛事越来越受欢迎,电竞领域内外的赞助商都对其越来越感兴趣。他们希望能够通过不断增长的全球电竞观众建立其品牌知名度。电子竞技利益相关者会通过赞助安排提升其知识产权的商业价值。这当中既有宣布商业合作,也有冠名、队伍露出其商业LOGO的方式。

同样的,选手个人和有影响力的人(比如知名解说、主播等)也能够通过他们自身的商业价值换取经济利益。

电子竞技中妥善管理的商标和宣传权利的价值,为全球品牌、赛事运营商、战队和选手之间更有利可图的合作铺平了道路。根据Newzoo的数据,广告和赞助仍然是整个电子竞技市场最重要的收入来源,到2021年共占电子竞技总收入的40-60%。

尽管不在本文的范围之内,但请务必注意,管理认可和促销的适用法律因国家/地区和司法管辖区而异。

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监督执法

版权拥有者经常采取策略,通过保护和执行知识产权来增加和维护其作品的商业价值。这也会让大家想到一些知名的维权狂魔,迪士尼、任天堂等。但在纯粹的电子竞技领域中,这样的维权案例是不多的。而美国大多数发行游戏内容的主要公司都利用《数字千年版权法》(Digital Millennium Copyright Act,简称DMCA)要求删除未经授权使用数字服务的内容,或保护自己对第三方发布到自己平台上的盗版或侵权内容的责任。

通过DMCA版权方有一系列"安全港",每个都有独特的条件和要求,侵权方在免除责任之前必须满足这些条件和要求。通过版权局注册版权、或通过美国专利和商标注册商标可以授予重要的、额外的执行权利,如提起诉讼和追回侵权损害赔偿的能力。事实上,如果不执行你的知识产权,可能会导致版权或商标权被削弱或“被放弃”,而这些权利可能无法获得回报。

在任何情况下,确定可用的权利和补救措施的类型(如果有的话),例如可用的损害赔偿的类别和金额,都会受到各种特殊情况(如他人其实是合理使用)的约束,并且是高度针对特定日期和事实的查询。任何国家的法律细微差别都很大,在不同司法管辖区之间差异很大,这需要不同的律师针对不同的问题进行详细的分析。

大多数知识产权法都是在几十年前制定的,而现在新的技术已经改变了我们消费、分享、储存和浏览信息的方式,也就是说,我们进入了更加互联网的世界。因此,知识产权所有者利用和执行其知识产权的策略也随之发生了变化,并一直延续到今天。已经创造沉浸式世界和互动娱乐的游戏发行商准备在虚拟和现实世界或"元宇宙”的融合中扮演适当角色。

现在许多人已经知元宇宙可能会对游戏和电竞领域产生巨大的影响。因而,推动电竞赞助收入的品牌已经注意到沉静式虚拟体验中蕴含着巨大的机会。与大多数新兴技术形式类似,将法律应用于元宇宙领域存在着问题,这将要求产权所有人评估并适应新的战略和实践方式,以便将其知识产权货币化和实施。

指定知识产权货币化、保护和制性策略是任何企业都必须要采用关键步骤,特别是因为由于技术进步而使电竞领域的消费和分销方式出现新变化。在很多情况下,这种策略涉及使用和许可拥有和控制的知识产权,以及第三方拥有或控制的知识产权。

因此,无论您是选手、有影响力的人,还是为游戏发行商、团队或其他电子竞技组织工作,在早期阶段评估企业的财产和相关知识产权始终是件好事,着能确保企业正确实施整体方法,以最大限度地提高您的知识产权价值 - 现在和将来。

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